Az óceánok hidrotermális rendszere

Kép forrása: 
http://www.bgr.de/ecord/index.html?/ecord/solid_earth/solid_earth.htm
Leírás szerzője: 
Gruiz Katalin

A Föld tengeralatti hidrotermális rendszere geotermikus úton felmelegített vizet bocsát ki.  A  hidrotermális rések tektonikai lemezeken általában vulkanikusan aktív helyek közelében, gyakorlatilag a tektonikai lemezek határain jönnek létre.

A földfelszínen megjelenő hidrotermális vizek jól ismertek, gejzírek, forróvizű források formájában, ilyeneket megfigyelhetünk a Yellowstone Parkban vagy Izlandon. A tenger alatti hidrotermális réseket kéményszerkezetük miatt fekete füstölgőnek is nevezik.

A hidrotermális rések környezetében lévő mélytengerek biológiai szempontból sokkal produktívabbak, mint  normális rokonaik: különleges közösségek alakulnak ki, melyek a résen kibocsátott folyadékban oldott anyagokkal táplálkoznak. A baktériumok közül elterjedt ezeken a helyeken a kemolitotróf archea,  mint a tápláléklánc legalsó eleme, melyre aztán óriás férgek, kagylók és rákok épülnek a táplálékláncban.