A szaudi sivatag növényzete 1987 és 2011 között

Kép forrása: 
Robert Simmon / Jesse Allen / NASA Earth Observatory
Leírás szerzője: 
Gruiz Katalin
A szaudi sivatag kizöldült

Ha a képre kattint, akkor a Landsat műhold 4 időpontban készített űrfelvételét láthatja, 1987, 1991, 2000 és 2011-ből. A négy kép összehasonlításából jól látható az évről-évre növekvő öntözött gabonatermő terület nagysága.

A körök a mintegy 1 kilométer átmérőjű öntözött részeket mutatják. A körben guruló locsolórendszernek köszönhetően az űrből a Föld más pontjain megfigyelhetünk ilyen zöld köröket, például az USA középső és déli részein vagy Ausztráliában.

A sivatag növényesítéséhez az 1 km mélységben elhelyezkedő  jégkorszakból származó felszín alatti vizet használják. Mivel az nem pótlódik, illetve a keletkezéséhez (csapadékból) képest sokkal gyorsabban fogyasztják (egyre kiterjedtebb terület öntözése), várható, hogy ez a lassan megújuló forrás rövid időn belül kiapad.