A szaudi sivatag növényesítése jégkorszakbeli vízzel

Kép forrása: 
Robert Simmon / Jesse Allen / NASA Earth Observatory
Leírás szerzője: 
Gruiz Katalin, Index.hu/tudomány nyomán
Gabonatermesztés a sivatagban

A műholdképet a NASA Landsat műholdjai készítették a Wadi As-Sirhan medencéről, 2011-ben.

A kör alakú öntözési területek átmérője nagyjából egy kilométer.

Az élénkzöld körökön például újak a növények, a szárazabb vegetáció fakóbb zöld. A kiszáradt területek vörösek és sárgák.

A sivatagban termesztett növényeket a jégkorszakból származó vízzel öntözik. Húszezer évvel ezelőtt a víz összegyűlt a helyi vízgyűjtőkben, most ez a víztömeg a homoktenger alatt van, nagyjából egy kilométeres mélységben, ezt szivattyúzzák a felszínre a növények öntözéséhez.

A becsült vízkészlet: 252-870 köbkilométer között mozog. Szakemberek szerint csak ötven évig lenne gazdaságos kiszivattyúzni a vizet ilyen mélységből.

1987 és 2012 között a az öntözéshez felhasznált vízmennyiség 6,8 köbkilométerről 21 köbkilométerre nőtt.

Szaúd-Arábiában évente csak 100-200 milliméter eső esik, ez a növénytermesztéshez messze nem elég, és nem tudja utántölteni a föld alatti vízkészleteket sem.