A szemétfolt területén kihalászott műanyagdarabok

Kép forrása: 
Project Kaisei
Leírás szerzője: 
NG online

 A szemétfolt pontos méretét amiatt nehéz meghatározni, mert a műanyagflakonokat, -kupakokat, -zacskókat és más csomagolóanyagokat a nap sugarai lassan apró részecskékre bontják; ezt nevezzük fotodegradációnak. Ezek hulladéktakaróvá összesűrűsödve lebegnek a Csendes-óceán közvetlen felszíne alatt. A hajókról látható nagyobb szemétfoltok ritkák, de előfordulnak. Mérete és sűrűsége ellenére tehát a szennyezés nem látható a műholdfelvételeken sem.